FLORES Y PERFUME EN LA POLINESIA (MIS VIAJES)

(Copyright andrés Fronells)
Quienes visitan la Polinesia aprecian inmediatamente dos señas de identidad características de las mujeres y los hombres polinesios: la flor de tiaré en las mujeres y los tatuajes en los hombres. Las flores tiaré y las flores de los hibiscos son las más apreciadas en las idílicas islas de los mares del sur. Sus colores, como bien saben los amantes de la floricultura, son el blanco, el rojo, el naranja y el amarillo.
Desde tiempo inmemorial ha existido una extraordinaria complicidad entre las flores y las mujeres. En las regiones insulares de la Polinesia existe un lenguaje muy significativo entre las flores y las mujeres, e infinitamente menos entre las flores y los hombres, como explicaré al final:
Veamos el significado que tiene para la mujer polinesia lucir flores de tiaré en su cabeza. Si la mujer lleva una flor detrás de la oreja izquierda significa que está comprometida o casada y no está dispuesta a cometer adulterio. Si lleva la flor detrás de su oreja derecha significa que esta soltera y dispuesta a encontrar un nuevo amor. Si lleva una flor a cada lado significa que está comprometida, pero indecisa y abierta a una posible nueva relación. Si la flor la lleva en la parte trasera del cabello significa que necesita un amor con urgencia o más específicamente: Sígueme.
Advertencia a las mujeres casadas que quieren conservar a su marido a pesar de los posibles defectos que él posee: Agárrenlo bien fuerte cada vez que pase una joven polinesia que aparte de llevar la flor tiaré en la oreja derecha lleva otra en la parte de atrás del pelo y además haya untado su cuerpo con el aceite perfumado “Monoï de Tahití” porque este tipo de hembras polinesias suelen ser irresistibles.
En cuanto a los hombres, algunos llevan una flor tiaré, pero no abierta como la de las mujeres sino en su estado capullo. Quién sienta curiosidad que les pregunte su significado.

¿SON PROSTITUTAS LAS GEISHAS?(MIS VIAJES ALREDEDOR DEL MUNDO)

(Copyright Andrés Fornells)
GEISHA proviene de los fonemas chinos “Gei”, que significa arte, habilidad, y “Sha” que significa persona. Muchos extranjeros consideran, erróneamente, que las geishas son prostitutas, debido a que algunas avispadas y astutas zorritas se presentan a los turistas como tales aprovechando el morbo y el misterio que despiertan las auténticas geishas a los ojos de los turistas ávidos de exotismo por conocer a estas mujeres que tan extraordinaria fama han conseguido mundialmente gracias a las numerosas películas que se han realizado sobre ellas y también por la gran cantidad de libros que se han escrito dándoles notorio protagonismo.
Tradicionalmente la geisha auténtica se mantiene soltera y, en el caso de contraer matrimonio, lo correcto es que se retire de esta antigua y peculiar profesión (creo se lleva ejerciendo desde hace más de 400 años). Su compromiso como geisha incluye entretener, coquetear, incluso excitar, pero de ninguna manera es pagada ni obligada a mantener una actividad sexual con los clientes que requieren sus servicios. Sin embargo, si una geisha lo desea, sí puede practicar sexo con un cliente, pero sin que ello signifique que entra dentro de sus obligaciones como geisha.
Sin embargo, la gran mayoría de las geishas suele tener un “danna” o sea un cliente habitual que la convierte en lo que aquí, entre nosotros, llamamos una querida o mantenida. Y al igual que ocurre, por lo general en nuestro país con este tipo de mujeres mantenidas, el “danna” es un hombre rico que la mantiene lujosa y ociosamente mientras él sigue llevando de cara a la sociedad una vida ejemplar con su mujer y sus hijos. O sea, como diría un latinista: “Nihil novum sub sole”.
Según pude averiguar en una visita que realicé a Japón, los hombres acaudalados pueden comprar la virginidad de una geisha por un precio muy alto, suma que va creciendo continuamente debido a que, por motivos de la creciente permisividad y desenfrenada sexualidad, en el Japón como en tantos otros países del ancho mundo, la doncellez femenina se esté convirtiendo en “rara avis”.
En cierta ocasión, a una geisha que emitía encantadores maullidos acompañándose de su “shamisen” (una guitarrita con solo 3 cuerdas), un ex amigo mío cometió el atrevimiento de pedirle que tocara con ella, para él, un rock & roll. Lógicamente lo echaron a la calle por irrespetuoso y sacrílego.

LOS DERVICHES (MIS VIAJES ALREDEDOR DEL MUNDO)


El sufismo es una corriente mística del Islam, con más de 50 millones de seguidores en el mundo. Sus partidarios persiguen el propósito de inspirar una unión entre los seres humanos y Dios, por medio de la elevación del alma a unos estadios más avanzados de conciencia. Aparte de este propósito espiritual, el sufismo ha logrado ya una rica cultura, en forma de música y poesía, que son especialmente destacables en Turquía, Pakistán y Senegal.
La mayoría de los sufíes están organizados en órdenes que elaboran rituales de recitación y danzas destinadas a generar estados místicos que faciliten el camino de los iniciados hacia la unión con Dios.
Los sufíes de Turquía llevan a cabo encuentros en los que se recita de forma colectiva frases o expresiones que recuerdan y alaban a Dios, basándose en el verso coránico: Recordadme y os recordaré. También son recitados los atributos divinos que aparecen mencionados en el Corán, versos del Libro y alabanzas a la figura del Profeta Muhammad.
Los sufíes más conocidos a nivel internacional son los derviches de la Orden Mevlevi, muy famosos por sus danzas giratorias que realizan con el acompaña-miento de poesía cantada del Mathnawi, la principal obra del fundador de la Orden, Yalal al Din Rumi (1207-1273), uno de los más importantes sabios sufíes de todos los tiempos. Su método incluye tres elementos que trascienden las barreras de la comunicación humana: la música, la poesía y el recuerdo. La combinación de estos tres elementos tiene lugar en la ceremonia de la danza giratoria (Sema).
La Sema, compuesta por siete partes, representa el viaje místico de una persona hacia Dios. La ceremonia intenta reflejar la naturaleza giratoria de todo lo que se encuentra en la naturaleza, desde las galaxias a los átomos. Mediante la Sema el sufí llega al conocimiento de la Verdad, lucha contra su ego y abraza la perfección. Cuando regresa de su viaje espiritual, lo hace como alguien que aspira a servir con amor y entrega a toda la creación.
Con respecto a las largas ropas blancas que los derviches llevan en la Sema, éstas ropas representan mortajas para el ego; los largos gorros en forma cónica que llevan en su cabeza simbolizan tumbas de piedra para ese mismo ego. Durante la danza mística, que puede durar horas, el derviche mantiene el brazo derecho levantado para recibir simbólicamente las bendiciones y energía de lo alto, mientras que el brazo izquierdo está inclinado hacia abajo con el fin de derramar sobre la tierra las bendiciones recibidas. Los derviches forman un círculo y cada uno de ellos se mueve en armonía al ritmo de la música, aumentando lentamente la velocidad e intensidad de los movimientos hasta que todo termina en una cumbre de exaltación espiritual.
A lo largo de su vida Yalal al Din Rumi (fundador de la orden de los derviches) escribió una extensa obra literaria. Además de su obra cumbre, el Mathnawi (Dísticos), escrita en persa, que está compuesto por seis libros y casi 25.000 pareados, compuso 2.500 odas místicas y 1.600 cuartetos.  En el Mathnawi se expresa la voz de lamento del alma humana, que desea abandonar su exilio terrenal, buscando la reunificación con su Creador. Yalal al Din Rumi es considerado uno de los principales poetas de la literatura turca, donde es conocido con el nombre de Meviana Celaleddin Rumi. Este destacado místico del islam enseñó que el amor era el camino hacia el crecimiento espiritual y el perfeccionamiento interior. En su obra, expresaba también una gran tolerancia hacia las personas de cualquier creencia.
Quien quiera que seas, ven.
Aunque seas un incrédulo,
un pagano o un adorador del fuego, ven.
La nuestra no es una hermandad de desesperación.
Aunque hayas roto tus promesas de arrepentimiento cien veces, ven.
Lamentablemente, en la actualidad, personas que no pertenecen a esta orden sufí realizan sus danzas con fines esencialmente turísticos.
Un cuento sufí del siglo XIII narra que, en una ocasión, un sabio manifestó:
–La música es el chirrido de las Puertas del Paraíso.
Un ignorante al oírlo comento a este respecto:
–Los chirridos de las puertas no me gustan.
Entonces el sabio le explicó:
–Yo oigo las puertas cuando se abren, mientras que tú las oyes cuando se cierran.

LA MÚSICA Y EL CULTO MWARI DE LOS ZIMBABUENSES (MIS VIAJES ALREDEDOR DEL MUNDO)


LA MÚSCIA Y EL CULTO MWARI DE LOS ZIMBABUENSES
(Copyright Andrés Fornells)
La música posee una enorme importancia para los zimbabuenses. En los eventos sociales (bodas, entierros, cosechas, nacimientos) forman unos coros admirables, tanto por la belleza de las voces como por la innata armonía que éstas guardan. Sus instrumentos más conocidos son la marimba, (un exótico xilófono de madera), la mbira, (conocido también como piano del dedo pulgar), los mujejeje (campanillas de piedra) y los tambores. Asistí en Harare a un concierto que dieron varios instrumentos de percusión unidos y compenetrados, que me significó uno de los más impresionantes eventos musicales de los que guardo memoria. Fue como si el alma misma de toda esta raza tan antigua formase una melodía mágica, ancestral, imperecedera.
En Zimbabue la mitad de la población practica (por la inevitable influencia británica) el cristianismo anglicano, aunque en la mayoría de los casos se practica una religión híbrida entre el cristianismo y las creencias tradicionales de sus antepasados.
Son especialmente fuertes, sobre todo en la religión shona, las creencias de Mwari, un sistema de creencias animistas monoteísta que practica el culto al ancestro, como medio de intercesión es la religión dominante. Según su creencia la tierra está protegida por los espíritus de sus antepasados.
Para ellos Mwari es el ser supremo e invisible creador de la humanidad. Mwari se manifiesta especialmente en la erupción de volcanes, relámpagos y también habla sobre los asuntos de los humanos en cuevasnaturales, entre rocas y templos a través de un oráculo conocida como la Voz de Mwari. Este oráculo lo realizan mayoritariamente médiums hombres, y también alguna mujer. Los médiums siguen siendo muy respetados en Zimbabue pues a algunos de ellos se les cree dueños del poder de provocar lluvia salvadora en épocas de terribles sequías.
El oráculo sirve como un intermediario entre los espíritus, el dios y las personas, sobre todo en casos de desastre natural o en caso de agresiones externas contra el país. Era el oráculo, de hecho, el que anunció, en el pasado, el momento más propicio para empezar la primera Chimurenga (rebelión) en 1896 que tantas vidas humanas causó a lo largo de muchos años, mayoritariamente entre los habitantes del país luchando contra los invasores blancos infinitamente mejor armados y organizados.
Desgraciadamente, después de obtenida, tras terribles luchas la independencia, los zimbabuenses continúan sin conseguir el bienestar y la paz que anhelan y merecen.

TEMPLO DEDICADO AL DIOS DEL AMOR (MIS VIAJES ALREDEDOR DEL MUNDO)

(Copyright Andrés Fornells)
El poco ostentoso templo de Jishu es un adoratorio sintoísta dedicado al dios del amor Okuninushi-Mikoto, del que hay una estatua acompañada por la figura de su conejo mensajero. Asegura una leyenda japonesa que visitarlo ayuda, a quienes no lo tienen, a encontrar el amor verdadero.
En el centro de este templo hay dos “piedras del amor”, las Mekura ishi; rocas que son consideradas milagrosas. Quien no la tiene, y desea encontrar pronto pareja, ha de caminar a ciegas los dieciocho metros que separan una roca de la otra. Si logra con los ojos cerrados, comenzando de una roca llegar a la otra sin pasar de largo, será señal de que en un plazo muy corto verá cumplido su deseo de encontrar pareja.
Este modesto santuario está un poco escondido en la parte de atrás de Kiyomizu y se llega a él a través de los estrechos y empinados pasos peatonales de Ninen-zaka y Sannen-zaka, que conservan todavía la atmósfera urbana del Japón antiguo.
Solteros, divorciados y faltos de pareja, tienen aquí una oportunidad de dejar de caminar solos por la vida. Prueba de que esta ilusionante leyenda puede funcionar, la tengo en un amigo casado con una maravillosa mujer nipona.

=HONG KONG PARA LECTORES CON PRISA= (MIS VIAJES ALREDEDOR DEL MUNDO)

HONG KONG PARA LECTORES CON PRISA

Hong Kong fue colonia inglesa hasta el año 1997 en que pasó a la soberanía de la república popular china. Está formada por varias islas y una pequeña parte del continente asiático. A pesar de su reducido tamaño, Hong Kong desempeña un papel fundamental en la economía mundial. Su población es de unos 7 millones de habitantes y su capital es Victoria. Su religión combina principalmente el budismo y el taoísmo y existe medio millón de cristianos. Posee la densidad de población más grande del mundo entero. La moneda es el dólar hongkonés que vale alrededor de un dólar americano. Y los idiomas oficiales son el chino y las ingles. El chino cantones especialmente.

Sólo el 6 % es tierra de labor o sea que importan muchos alimentos. Su pesca es importante, la exportación de textiles, calzado, equipamiento electrónico, cine, barcos, metalurgia, turismo 18 millones, La BOLSA de Hong Kong es una de las más importantes del mundo.

¿Qué encontramos al llegar a su aeropuerto internacional situado en la isla llamada CHEK LAP KOK? Una obra de ingeniería extraordinaria, modernismo a tope. El recién llegado no ve una gran cantidad de gente porque hay muchas aéreas ocultas. Un magnifico servicio de metro, trenes y autobuses que dejan al pasajero recién llegado en NATHN ROAD la zona comercial más importante de Hong Kong. Y entonces cuando ve cantidades masivas de gente. En metro se puede ir a todas partes. Hay una tarjeta llamada OCTOPUS, que le sirve para viajar y hasta para comprar.


DIGNO DE VERSE EN HONG KONG. Los rascacielos, el paseo que rodea el río (Li), el templo, y sobre todo el espectáculo de luz que ofrecen los edificios por la noche, con todas las luces encendidas, que cambian de color según la música y el Pico Victoria desde donde se puede disfrutar de una fantástica vista de la ciudad. EL TOW INTERNATIONAL FINANCE CENTRE con sus 420 m. de altura, EL HARBOUR CITY con las más grandes y elegantes galerías del mundo, la Avenida de las Estrellas, THE ESCALATOR la escalera mayor del mundo con sus 800 metros. KOWLOON tuvieron que demolerla, era la ciudad sin ley, de la oscuridad con edificios pegados unos junto a otros y altura de catorce plantas. Hoy en día ocupa un parque esa zona. EL BUDA GIGANTE: 26 metros y 200 toneladas de peso junto al monasterio budista de PO LIN.

MONASTERIO de los 10.000 budas en Sha Tin.

EL PARQUE de Hong Kong con extraordinarios jardines

LAMMA: isla de pescadores con casas sobre pilotes, sin coches y pudiendo comer pescado fresco. MERCADOS: de jade, de pájaros, nocturnos.

VIDA NOCTURNA: El barrio de WAN CHAI Las casas de apuestas a tope, night-clubs, lujo, la gente bebiendo por la calle. RESTAURANTES GIRATORIOS cenas con unas vistas extraordinarias de la ciudad.

CARRETERAS: Tienen solo 3 pistas porque el 4 trae mala suerte. CHABOLAS: Existen donde no las ve la gente con personas pobrísimas.

STANLEY: Una playa muy tranquila de arena blanca, con poco turismo.

REPULSE BAY playa popular de Hong Kong.

ABERDEEN  pueblo de pescadores con restaurantes flotantes.

CARÁCTER DE LA GENTE, te los encuentras amables y también altivos muy convencidos de que son mejores que la mayoría de los occidentales.

COMPRAS: Antigüedades, cámaras fogaticas, relojes, jade, joyería. Existen grandes y modernas tiendas y, en los callejones cercanos a las mismas gangas.

SUPERSTICIONES: Los hongkoneses tienen al número 4 la misma manía que nosotros al 13. En cambio pagan fortunas por las matriculas de los coches que llevan el 8, 9 y 12.

GUARRERIAS Escupir en la calle se multa con 60 dólares hongkoneses.

COMIDAS EXOTICAS: Pinchos de escorpión, algo viscosos pero con buen sabor, grillos fritos, gusanos, sapos, ranas y una exquisitez que no pude probar labios y lengua de peces parecidos al bacalao (recomendados).

PASTELES; Uno que llaman de luna, hecho de loto triturado, pasta de semillas de sésamo yemas de huevos. Riquísimo.

LO QUE ME GUSTO MENOS DE HONG KONG: Que está demasiado occidentalizado, que tenga más Rolls-Royce, Ferrari, Maserati por kilometro cuadrado del mundo, mientras existen barrios escondidos viven en la miseria. Y que hicieran burlas de buda haciendo figuras que hacen pis.

LO QUE MÁS ME GUSTÓ: La extraordinaria modernidad de muchos edificios y las excelentes redes de comunicación. El dinamismo de la gente, la exquisita educación y amabilidad en el trato.

GRACIAS    (SHIESHIE)              ADIOS   (ZAI JIAN)


 

CAMBOYA PARA LECTORES CON PRISA (MIS VIAJES ALREDEDOR DEL MUNDO)

CAMBOYA PARA LECTORES CON PRISA (Mis viajes alrededor del mundo)

CAMBOYA PARA LECTORES CON PRISA (Mis viajes alrededor del mundo)

CAMBOYA es un exótico país del sudeste asiático, situado entre Vietnam y Laos. Cuenta con una población de 14 millones de habitantes. La religión que profesa el 85 % de su población es el budismo, y el 90 % de los camboyanos pertenecen a la etnia Khmer. Fue durante muchos años protectorado francés. El idioma oficial es el khmer y el segundo idioma es el francés. Su unidad monetaria es el riel que equivale a 10 kak y 100 sen. Pero reina el dólar. Su capital es  PHNOM PENH más de trescientos mil. Camboya es un país esencialmente rural y es muy notable la fertilidad de sus tierras.

COMO VIVEN: Viven en aldeas que generalmente se hallan bajo la dirección del hombre más anciano elegido por los miembros de cada clan. Trabajan la tierra en común y se reparten los beneficios. Viven en casas unifamiliares que construyen con la ayuda de familiares, amigos y vecinos. Los jóvenes que no tienen casa se van siempre a vivir a casa de la novia. Las mujeres tienen siempre, en todo la última palabra. Las casas las construyen sobre pilotes de madera o de cemento. Todas las familias poseen su propia estatua de Buda. Y cada campo, cada y cada arrozal tiene un NUMEN, (Deidad dotada de un poder misterioso que los protege contra catástrofes. En las ciudades el tuk-tuk es el mejor, más barato y divertido medio de transporte. Se trata de un vehículo de tres ruedas que se usa como taxi.

INSTRUMENTO MUSICAL MUY POPULAR: los sor arac unos tambores de barro cocido cubiertos con piel de serpiente.

BODAS Y FUNERALES: Los presiden los monjes bikkus que son budistas.

TEMPLOS: Hay más de 3.000 templos y en todos ellos hay que entrar descalzos, pues la tierra de los zapatos se considera impura. Lo más importante de este país, la ciudad perdida de ANGKOR, que fue el centro político y religioso de la civilización JAMER en el siglo XII.

ARTESANIA. Tallas, objetos de mármol, orfebrería de plata, mascaras, sedas. Los camboyanos consideran antigüedad cualquier objeto que tenga más de veinte años.

COMIDA EXOTICA: Arañas fritas con mayonesa. Escarabajos fritos. Serpientes, huevos de pato fertilizados. Y para el gusto occidental: El arroz con carne de cerdo, también de buey (aunque menos). Y sobre todo mucho pescado. El plato más típico es el PRADOC, que cosiste en una pasta de color rojo, muy picante. Los camboyanos aman los ríos y odian el mar.

LO MÁS IMPORTANTE DE PHNOM PENH: El palacio nacional con su pagoda de plata construida con 5.000baldosas de plata. El museo nacional, los campos de Chgoeung Ek. Estos fueron horribles campos de concentración donde el visitante puede hacerse una idea de los sufrimientos y torturas que ha padecido este pueblo bajo la tiranía de Pol Pot que hizo asesinar a millares de personas. El Mercado Central, un lugar animadísimo donde se encuentra ropa, comida, artesanía, etc. El Mercado Olímpico, con magnificas sedas y las famosas KRAMAS camboyanas.

VIA NOCTURNA: Muchos bares y restaurantes con nombres franceses.


MERECE IGUALMENTE LA PENA VISITAR: Wat at Phnom que alberga las cuatro estatus de Buda que emergieron del agua. Wat Ounalom, centro de la fe budista camboyana. Udong antigua capital de Camboya. Tonle Bati con su templo, pequeña playa y restaurantes. Siem Reap un importante mercado y de paso visitar los fabulosos templos de Angkor construidos por la magnífica civilización de los khmer que mantuvo un gobierno continuado durante mil años. Pero ocurrió que cuando abandonaron el culto al dios-rey, todo el orden social y económico y todo el esplendorosos imperio khmer se desintegro y ya nadie pudo mantener la extraordinaria civilización que ellos habían creado.

MERECE ESPECIAL MENCIÓN: El templo Ankor Wat, tan colosal que se le considera uno de los templos más grandes del mundo. Esta dedicada a Visnú (dios protector y conservador) y tiene galerías, terrazas, bajorrelieves, etc. El templo de Angkor Tom, antigua ciudad con impresionantes murallas y multitud de estanques. Existen muchos rostros tallados de Buda que reflejan serenidad y una enigmática sonrisa. Los templos de Rolous, de Lolei, Preah Ko y Bakong, creados también por los antiguos reyes Khmer.

IMPRESIONANTE EL LAGO TONLE SAP, con barcazas que son viviendas, tiendas y palafitos. Los niños son felices saludando a la gente que pasa cerca de sus embarcaciones, riendo y saltando al agua.

CREENCIAS DEL PUEBLO CAMBOYANO: Creen en adivinos y en profecías.

¿POR QUÉ RECOMINDO VISITAR CAMBOYA?  Por su exotismo, porque aún quedan muchos rincones que no han sido estropeados por el turismo de masas, por la idiosincrasia que todavía mantiene la gran mayoría de su gente y que no fue capaz de cambiar el dominio francés ni el japonés durante la segunda guerra mundial. Y porque fueron en el pasado unos escultores que nada tenían que envidiar a los famosos griegos o romanos de la antigüedad que tanto admiramos. Estos artistas khmer no eran inferiores a ellos y nada sabemos de sus nombres ni de sus vidas. Lamentablemente.

LO QUE MENOS ME GUSTO: El Latoul Sleng, el museo del genocidio de Pol Pot jefe de los jemeres rojos que asesino a dos millones de camboyanos, los calabozos, calaveras, torturas, y para ahorrar balas los asfixiaba con plásticos o mataba golpeándolos con palos. Y tampoco me gustaron los árboles que con sus raíces gigantes están destruyendo los templos y nadie hace nada para evitarlo.

SUPERSTICIONES. Poner una piedra negra en la mano de los bebés para librarlos del mal de ojo. TRAE MALA SUERTE: Abrir una sombrilla dentro de la casa. Que se pare una mariposa negra encima de ti. El pelo de un tigre elimina el veneno de la mordedura de una serpiente. No cortar un árbol cercano a tu casa porque te perseguirá su espíritu.

GRACIAS  (O-KUM)       ADIOS  (LI-JAI)

EL MONO Y LA SIRENA (leyenda camboyana) –VIAJES–


(Copyright Andrés Fornells)
Camboya es un país de Asia cargado de leyendas que van pasando de padres a hijos. Aquí dejo testimonio de una de esas leyendas que me contaron durante mi estancia entre los risueños y amabilísimos camboyanos.
Hubo una vez un príncipe que estaba casado con una princesa cuya extraordinaria hermosura maravillaba a cuantos la veían. Un día esta hermosa princesa fue secuestrada por un enemigo. Su marido, que mantenía una estrecha amistad con el general del ejército de los monos, le pidió ayuda. El general de los monos, cuyo nombre era Hanuman, reunió a su ejército y elaboro un plan para rescatarla, que consistía en construir un puente sobre el mar y por medio de este puente llegar a la tierra donde tenían retenida a la princesa. Una vez allí lucharían, derrotarían a sus captores y la llevarían de vuelta a su reino.
Bajo las órdenes de Hanuman, los simios comenzaron la titánica tarea de ir colocando pesadas piedras en el mar, una encima de la otra, con la intención de construir el puente planeado; pero pronto se dieron cuenta de un hecho sorprendente, desconcertante. Cada vez que iban a colocar una piedra nueva, descubrían que la piedra anterior había desaparecido. Esto ocurrió una y otra vez y al final, desesperados, fueron a comunicarle a su general este exasperante fenómeno.
—¡Qué raro es todo esto! —dijo Hanuman —. Voy a ocuparme inmediatamente de descubrir que está sucediendo.
Reunió a los mejores nadadores de su ejército y todos se sumergieron en el agua, no tardando en descubrir que un grupo de sirenas llevaban mar adentro las rocas que ellos habían colocado, arruinando de este modo su inteligente proyecto.
Nadaron detrás de ellas que estaban capitaneadas por Sovann Macha. Hanuman consideró una acertada estrategia capturar a la reina de las sirenas y convencerla de que ni ella ni sus compañeras debían destruir el puente que ellos habían comenzado a construir. Y astutamente la persiguió sin que ella se diera cuenta y cogiéndola por sorpresa logró rodearla con sus brazos e inmovilizarla. Sovann Macha se puso muy furiosa y se debatió con tanta fuerza que consiguió soltarse de él.
Y a partir de aquel momento ambos jugaron al escondite entre las rocas del fondo. A Sovann Macha no tardó en pasársele el enfado y empezó a reír, divertida, porque era mucho más diestra que Hanuman. Y entonces ocurrió un hecho extraordinario; viéndola tan grácil y hermosa, el general de los monos se enamoró perdidamente de la reina de las sirenas, y a partir de aquel momento en lugar de atacarla se dedicó a cortejarla. Y fue tan encantador, tan diestro en esta gozosa tarea, que ella también se enamoró de él. Y entonces cambió totalmente de actitud, pues ordenó a sus compañeras que en lugar de destruir el puente, ayudaran a los monos a construirlo.
Y pasado algún tiempo el puente estuvo terminado, el ejército de los monos pudo rescatar a la princesa y devolverla a su marido y ambos volvieron a ser muy felices.
El baile que Hanuman y Sovann Macha realizaron dentro del agua, primero persiguiéndose y después cortejándose, es representado en algunas fiestas camboyanas.
Quien me narró esta antigua historia, resultó que desconocía el nombre del príncipe cuya esposa fue raptada y también el nombre de ella. Al parecer los protagonistas favoritos del pueblo eran el general de los monos y la reina de las sirenas.

INDIA: SUS CALLES Y SUS VACAS SAGRADAS (Mis viajes alrededor del mundo)


(Copyright Andrés Fornells)
Alguien que conocía muy bien la fascinante India, dijo de este pobladísimo país (1. 324 millones de habitantes), que es el mayor teatro al aire libre del mundo. Paseando por las calles de Bombay (Mumbai para los nativos) puede uno encontrarse barberos, sacamuelas, encantadores de serpientes, santones predicando, mujeres embelleciendo el conjunto con sus saris y velos de vivos colores y, para no extenderme más, vacas sagradas. Las vacas sagradas lo tienen todo sagrado menos el hocico. Y es que esta parte de su anatomía, según una leyenda muy antigua, la castigó uno de los dioses más importantes del Hinduismo por haber intervenido este animal en un litigio a favor de un dios muy importante y en contra de otro dios hindú que no lo era menos.
Gracias a este favorable castigo los verduleros hindúes pueden alejar a las vacas a golpes (yo los he visto arreárselos a partes que duelen incluso más que en los hocicos) cuando se acercan a sus puestos a perjudicarles pretendiendo comerse gratis sus productos.
Las vacas viven en absoluta libertad dentro de las ciudades y se permiten realizar actos incívicos que les serían castigados a los humanos. Pueden tenderse en mitad de la calzada obligando a todos los vehículos y personas a no causarles daño alguno, o realizar el mismo capricho en una acera obligando a todos los viandantes a bajar de la misma corriendo el peligro de ser atropellados por verse forzados a meterse en terreno destinado al tráfico, por cierto increíblemente caótico pues todo el mundo que circula por las calles de cualquier ciudad hindú tiene derecho a ir por la izquierda, por la derecha y por el centro. Y lo más asombroso es que a pesar de esta falta de normas, a base de bocinazos y algún que otro grito, consiguen los conductores de vehículos que haya menos accidentes que en otros países con normas de tráfico muy bien estudiadas y estrictamente cumplidas.

ENCANTADORES DE SERPIENTES (MIS VIAJES)


(Copyright Andrés Fornells)
Se calcula que en la actualidad existen en la India unos 300.000 encantadores de serpientes. El gobierno hindú pretende quitarlos de la circulación. Está en vigor una normativa india aprobada en 1972 que prohíbe tener serpientes como animales domésticos. Debido a esta prohibición, los sapwalas no están ya más visibles en los lugares céntricos ofreciendo su espectáculo a los turistas, sino que actúan en lugares más discretos donde no suele molestarles la policía. Pero los saperas (como se los llama también) están en contra de las autoridades que son cada vez más exigentes con el cumplimiento de la ley. Ellos alegan que es su único medio de vida. Y el gobierno tampoco les ofrece ninguna otra alternativa. Algunos de estos encantadores de serpientes son, en contra de lo que puede pensar la mayoría de la gente, músicos bastante buenos. También hay alguna mujer que ejerce este antiquísima actividad. El promedio de serpientes que necesitan por año estos encantadores se calcula que son unas siete. Puede que en su totalidad parezcan muchas, pero no es así ya que sigue habiendo muchísimas y causando muertes de personas todos los años.
Tan abundantes son todavía los ofidios que en la última visita que hizo el presidente Bush a la India, tuvieron que contratar a sapwalas para prevenir que alguno de ellos apareciera por el sitio donde el primer mandatario norteamericano iba a dar su discurso.
Todos estos tradicionales artistas callejeros suelen llevan con ellos una cesta con un par de serpientes naja dentro, un tumarit (flauta), y un morral que contiene algunas ratas y huevos, que son los alimentos que suelen darles a sus reptiles.
Su forma de actuar consiste en tocar la flauta después de haber abierto la tapa de la
cesta. Las serpientes saltan fuera de su escondite, se yerguen majestuosamente frente al domador meciéndose con lentitud al compas de la música y los movimientos de su flauta. Las serpientes son sordas, pero al parecer captan ciertas vibraciones.
Algunos encantadores permiten que los ofidios se enrosquen alrededor de su cuello.
Terminada la actuación les dan de comer. El secreto de que no los muerdan, dicen algunos de los encantadores que es debido a que las serpientes los respetan. Mientras que otros aseguran que se van inmunizando de niños inyectándose una pequeña cantidad de veneno. Y unos terceros afirman que hacen a las najas morder cosas blandas para que dejen el veneno en ellas. También emplean los sapwalas el truco de cambiar hábilmente la cobra inicial por una serpiente que no es venenosa. Y finalmente he escuchado que algunos encantadores se ponen en la corva de alguna de sus piernas una ramita de una planta cuyo olor es parecido al de la pimienta y que desagrada tanto al reptil que lo mantiene a distancia.
Yo no voy a argumentar si existe o no algo mágico en el trabajo que realizan los encantadores de serpientes, pero si defiendo que corren riesgos y que demuestran un valor, una habilidad y un conocimiento de los hábitos de los reptiles que merecen ser reconocidos. Dhanyavaad (gracias)