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EL CAFÉ MÁS CARO DEL MUNDO ES EL INDONESIO KOPI LUWAK (CURIOSIDADES)


(Copyright Andrés Fornells)
Para las personas que no lo conozcan les revelaré el secreto del famoso y exquisito café indonesio “kopi luwak”, que es el más caro del mundo (cuyo proceso de recolección y procesamiento, que explico a continuación, es para muchos inverosímil). Antes del tueste, los granos de café son digeridos y después defecados, por un pequeño animal llamado civeta. Nombre común que reciben ciertas especies de mamíferos carnívoros parecidos a los gatos. Las civetas son nativas de las regiones cálidas del Sureste asiático y África. En las plantaciones de las islas de Java, Sumatra y Sulawesy (antiguamente Célebes) las civetas trepan a los arbustos del café y se comen sólo los mejores frutos, los cuales no son capaces de digerir y los acaban expulsando, pero ya las enzimas de su aparato digestivo han actuado ligeramente sobre el café, alterándole el sabor y el olor. Las civetas tienen un cuerpo esbelto, del tamaño de un gato doméstico, las patas cortas, una cabeza de perfil afilado con orejas pequeñas, y una cola larga y peluda. Son cazadores nocturnos de animales pequeños como roedores y aves, aunque pueden comer también carroña y materia vegetal. Estos animales suelen ser capturados, y a veces criados en cautividad, para conseguir una sustancia llamada civeta que segregan sus glándulas anales y que almacenan en un saco situado bajo la cola; esta sustancia es usada en la fabricación de perfumes. Su sabor característico es a caramelo, con un toque a chocolate, y posee un aroma muy especial y una acidez muy baja. Por este particular proceso de elaboración, el sabor del café “kopi luwak” es tan distinto a todos los demás, y por una taza de este café se paga un precio exorbitante. En varios portales de internet especializados en la venta de productos agroalimentarios gourmet, ofrecen paquetes de dos onzas (57 gramos) del café a precios bastante razonables.
Los granos ingeridos por las civetas se recogen de las heces, se limpian y se someten a unas extremas pruebas de higiene y calidad, antes de proceder a tostarlos. Este método para obtener el “kopi luwak” no está industrializado por lo que su producción es muy limitada. En toda Indonesia no se producen más de unos pocos cientos de kilos al año.
No faltan los detractores que aseguran que el sorprendente proceso de este café es falso y responde sólo a una interesada estrategia de marketing. La polémica está servida.

OTROS ROMEOS Y JULIETAS (CURIOSIDADES)


Romeos y Julietas parece que han existido desde que el mundo es mundo. Cuenta una leyenda azteca, que Iztaccíhuatl una princesa bellísima, se enamoró locamente de un valiente guerrero llamado Popocatépetl. Este guerrero tuvo que irse a la guerra y la princesa esperó, sufriente y fiel su regreso, rechazando a cuantos pretendientes le surgieron. Pero un fatídico día la princesa Iztaccíhuatl recibió la terrible noticia de que su amado Popocatépetl había muerto en una batalla. La princesa lloró y lloró amargamente durante varios días y varias noches hasta que finalmente murió de tristeza. Y muy poco tiempo más tarde Popocatépetl regresó triunfante de la guerra, pues la noticia dada a la princesa Iztaccíhuatl fue falsa pues el héroe muerto había sido otro guerrero que guardaba cierto parecido con él, se encontró con que su amada acababa de fallecer. Entonces, Popocatépetl, enloquecido por el dolor, cogió el cuerpo de su adorada Iztaccíhuatl, se la llevó a lo más alto de la una colina y después de contemplarla durante un buen rato y vaciado por ella todas las lágrimas que contenía su corazón, fue y se arrojó al fondo de un volcán vecino. La nieve del invierno cubrió la colina y dejó formada para siempre la figura de la princesa Iztaccíhuatl. Desde entonces el volcán Popocatépetl arroja fumarolas de tristeza, y por eso Iztaccíhuatl quiere decir en lengua náhuatl (cuya escritura mezclaba pictogramas, ideogramas y signos fonéticos) mujer dormida y Popocatépetl significa montaña que humea.

TEORÍA DEL INFIERNO (CURIOSIDADES)


DEMOSTRACIÓN DE IMAGINACIÓN DE UN ALUMNO, QUE ADEMÁS DE SORPRENDER CON SU INGENIOSA CONSTRUCCIÓN DE PENSAMIENTO, ES POSEEDOR DE UN HUMOR IMPLACABLE.
Teoría del Infierno.
La siguiente pregunta fue hecha en un examen trimestral de química en la Universidad de Toledo. La respuesta de uno de los estudiantes fue tan “profunda” que el profesor quiso compartirla con sus colegas, vía Internet, razón por la cual podemos todos disfrutar de ella.
Pregunta:
—¿Es el Infierno exotérmico (desprende calor) o endotérmico (lo absorbe)?
La mayoría de estudiantes escribieron sus comentarios sobre la Ley de Boyle (el gas se enfría cuando se expande y se calienta cuando se comprime).
Un estudiante, sin embargo, escribió lo siguiente:
“En primer lugar, necesitamos saber en qué medida la masa del Infierno varía con el tiempo. Para ello hemos de saber a qué ritmo entran las almas en el Infierno y a qué ritmo salen. Tengo sin embargo entendido que, una vez dentro del Infierno, las almas ya no salen de él. Por lo tanto, no se producen salidas. En cuanto a cuántas almas entran, veamos lo que dicen las diferentes religiones: La mayoría de ellas declaran que si no perteneces a ellas, irás al Infierno. Dado que hay más de una religión que así se expresa y dado que la gente no pertenece a más de una, podemos concluir que todas las almas van al Infierno. Con las tasas de nacimientos y muertes existentes, podemos deducir que el número de almas en el Infierno crece de forma exponencial. Veamos ahora cómo varía el volumen del Infierno. Según la Ley de Boyle, para que la temperatura y la presión del Infierno se mantengan estables, el volumen debe expandirse en proporción a la entrada de almas.
Hay, por lo tanto, dos posibilidades:
1ª. Si el Infierno se expande a una velocidad menor que la de entrada de almas, la temperatura y la presión en el Infierno se incrementarán hasta que éste se desintegre.
2ª. Si el Infierno se expande a una velocidad mayor que la de la entrada de almas, la temperatura y la presión disminuirán hasta que el Infierno se congele.
¿Qué posibilidad es la verdadera?
Si aceptamos lo que me dijo Teresa en mi primer año de carrera (hará frío en el Infierno antes de que me acueste contigo), y teniendo en cuenta que me acosté con ella ayer noche, la posibilidad número 2 es la verdadera. Doy por tanto como cierto que el Infierno es exotérmico y que ya está congelado. El corolario de esta teoría es que, dado que el Infierno ya está congelado, ya no acepta más almas y está, por tanto, extinguido… dejando al Cielo como única prueba de la existencia de un ser divino y amoroso, lo que explica por qué, anoche, Teresa no paraba de gritar: ¡Oh Dios mío! “
Dicho estudiante fue el único que sacó ‘sobresaliente’….

TRES PROBLEMAS Y SEIS SOLUCIONES DIFERENTES (CURIOSIDADES)

Excelente mensaje, especialmente para los que a veces vemos complicaciones donde no las hay.

Problema 1.

Cuando la NASA comenzó con el lanzamiento de astronautas al espacio, descubrieron que los bolígrafos no funcionarían sin gravedad (o con gravedad cero), pues la tinta no bajaría hasta la superficie en que se deseara escribir.

Solución A):

Resolver este problema, les llevó 6 años y 12 millones de dólares. Desarrollaron un bolígrafo que funcionaba: bajo gravedad cero, al revés, debajo del agua, prácticamente en cualquier superficie incluyendo cristal y en un rango de temperaturas que iban desde abajo del punto de congelación hasta superar los 300 grados centígrados.

Solución B):

¿Y qué hicieron los rusos? Utilizaron un lápiz!

Problema 2.

Uno de los más memorables casos de estudio de la gestión japonesa fue el caso de la caja de jabón vacía, que ocurrió en una de las más grandes empresas de cosmética de Japón. La compañía recibió la queja de un consumidor que compró una caja de jabón y estaba vacía….

Inmediatamente las autoridades aislaron el problema a la cadena de montaje, que transportaba todas las cajas empaquetadas de jabón al departamento de reparto. Por alguna razón, una caja de jabón pasó vacía por la cadena de montaje.

Los altos cargos pidieron a sus ingenieros que encontraran una buena y rápida solución del problema.

Solución A):

De inmediato, los ingenieros se lanzaron a su labor para idear una máquina de rayos X con monitores de alta resolución manejados por dos personas y así vigilar todas las cajas de jabón que pasaran por la línea para asegurarse de que no fueran vacías. Sin duda, trabajaron duro y rápido.

Solución B):

Cuando a un empleado común en una empresa pequeña se le planteó el mismo problema, no entró en complicaciones de rayos X, robots, equipos informáticos o complicados; en lugar de eso planteó otra solución: Compró un potente ventilador industrial y lo apuntó hacia la cadena de montaje. Encendió el ventilador, y mientras cada caja pasaba por el ventilador, las que estaban vacías simplemente salían volando de la línea de producción.

Problema 3.

Un magnate hotelero viajo a una ciudad Hindú por segunda vez a un año de distancia de su primer viaje, al llegar al mostrador de un hotel inferior en estrellas a los de su cadena, el empleado le sonríe y lo saluda diciéndole:

Bienvenido nuevamente señor, que bueno verlo de vuelta en nuestro hotel.

Sorprendido en gran manera ya que a pesar de ser una persona tan importante, le gusta el anonimato y difícilmente el empleado tendría tan buena memoria para saber que estuvo allí un año antes, quiso imponer el mismo sistema en su cadena de hoteles ya que ese simple gesto lo hizo sentir muy bien.

A su regreso inmediatamente puso a trabajar en este asunto a sus empleados para encontrar una solución a su petición.

Solución A):

La solución fue buscar el mejor software con reconocimiento de rostros, base de datos, cámaras especiales, tiempo de respuesta en micro segundos, capacitación a empleados, etc. Etc. Con un costo aproximado de 2.5 millones de dólares.

Solución B):

El magnate prefirió viajar nuevamente y sobornar al empleado de aquel hotel para que revelara la tecnología que aplican. El empleado no aceptó soborno alguno, sino que humildemente comentó al magnate como lo hacían. Él dijo: “Mire señor, tenemos un arreglo con los taxistas que lo trajeron hasta acá, ellos le preguntan si ya se ha hospedado en el hotel al cual lo está trayendo, y si es afirmativo, entonces cuando él deja su equipaje aquí en el mostrador, nos hace una señal, y así se gana un dólar”.

Moraleja:

¡No compliques tu trabajo!. Concibe la solución más simple… Aprende a centrarte en las soluciones… ¡No en los problemas!…

LAS GLADIATRICES EN EL GRAN ESPECTÁCULO DE ROMA (CURIOSIDADES)


(Copyright Andrés Fornells)
Aunque generalmente sólo se suele hablar de los gladiadores de la antigua Roma, hubo también gladiadoras famosas por su fuerza, su valor, y no faltaron las que destacaron por su belleza y erotismo.
En el Museo Británico puede admirarse un bajorrelieve de dos de ellas que alcanzaron enorme prestigio en la arena del Coliseo: Achilia y Amazona.
Petronio, ese gran artista al que el desalmado Nerón forzó a suicidarse, menciona a una relevante gladiatrix, en El Satiricón su conocidísima obra literaria.
También existe información de que Domiciano, el hermano menor del emperador Tito (el verdugo de Jerusalén) organizó combates entre mujeres gladiadoras y entre mujeres gladiadoras y enanos. Y lo mismo hizo Nerón con esclavas y prisioneras etíopes.
Estas mujeres guerreras recibían durísimos entrenamientos a cargo de especialistas y, las que tenían padres gladiadores se entrenaban directamente con ellos. Y demostraban no tener miedo ni a la sangre ni a morir. Claro que, el número de ellas era muy reducido comparado con el de los hombres. La mayoría de estas mujeres luchadoras eran esclavas y prisioneras, aunque también entró alguna aristócrata amante de diversión, emociones fuertes o dinero. Y también, por el dinero que podían ganar, romanas de clase baja.
Por cuestiones prácticas solían, la mayoría de ellas, llevar el pelo corto igual que los hombres y no cubrían su cabeza con casco alguno. Y no faltaban las gladiatrices que, pretendiendo emular a las míticas amazonas, combatían con un pecho al descubierto.
Hubo propietarias de gladiadoras que se enriquecieron con su patrocinio, como la esposa de Decimo Junio Valente, organizando luchas a muerte.
El emperador Hostiliano presumió de ser el primero en organizar un gran espectáculo de gladiadoras reuniendo un total de quince en una misma sesión sobre la arena.
Las guerreras también lucharon contra algún hombre, al que obligaban a combatir con un brazo sujeto a la espalda.
Las mujeres, hijas o nietas de los senadores tenían prohibido ser gladiadoras, aunque alguna hubo que se saltó a la torea esta prohibición. Uno de los espectáculos de mayor éxito era el que ofrecían guerreras luchando contra enanos, de noche, a la luz de las antorchas.
En el año 200 d. C. el emperador Septimo Severo prohibió la lucha de mujeres en los espectáculos.
Curiosamente, el nombre de gladiadores tiene su origen en el arma Gladius, una espada corta de hoja recta similar a la que utilizaban los soldados romanos.
Hay discrepancia entre algunos historiadores sobre lo que sucedía en los enfrentamientos entre gladiadores, pues unos hablan de que morían muchos de ellos, y otros, que eran pocos los gladiadores que perdían su vida en los espectáculos en que tomaban parte.
Y finalmente un detalle que llama la atención, y es que los emperadores romanos, cuando condenaban a muerte a un gladiador, no apuntaban con dedo gordo hacia abajo, como nos han mostrado las películas de Hollywood, sino que apuntaban con el pulgar hacia arriba.

LA FIEBRE DEL ORO (CURIOSIDADES)


Según datos que han llegado a mi conocimiento (y que son todo lo de fiar que nuestra buena fe nos permita) a lo largo de nuestra historia se han extraído de las entrañas de la tierra unas 500.000 toneladas de oro, ese metal brillante, maleable y estable que desde la noche de los tiempos viene siendo considerado valiosísimo. Sobre este codiciado y hermoso metal el poeta griego Píndaro escribió: El oro es hijo de Zeus. Ni la polilla ni el óxido lo devoran, mas él devora la mente humana.
Van pasando los siglos y los hombres, por poseer tan codiciado metal cometen delitos espantosos, guerras cruentas y genocidios atroces. Y es que este bonito, dorado y caro metal tienta hasta a los menos propicios a ser tentados. Si los humanos dejáramos de concederle valor, salvaríamos miles de vidas. y las mujeres y los hombres que se venden por joyas dejarían de hacerlo. Esta predicción optimista es tan difícil de convertirse en realidad como otras muchas que se proponen todos los días. Reflexionemos.

LOCURA DE AMOR (CURIOSIDADES)


Locuras de amor se cometen en todas partes del mundo. Un hombre vietnamita llamado Le Van, natural de un pequeño pueblo en la provincia de Quang Nam, en el centro del país asiático, desenterró el esqueleto de su esposa, moldeó los restos del cuerpo con arcilla para que se pareciera a una mujer, la vistió con sus ropas y durmió a su lado durante cinco años porque la echaba muchísimo de menos.
El hombre, mucho antes de realizar este macabro hecho, ya había dormido algún tiempo sobre la tumba de su esposa, pero cansado de soportar la lluvia, el viento y el frío, cavó un túnel para poder dormir junto a ella. Cuando sus 7 hijos se enteraron de lo que hacía, impidieron que el hombre visitara el lugar, y fue entonces cuando él una noche desenterró los restos de su mujer y se los llevó a su casa y a su cama.
A las personas que lo acusaron de loco, él respondió que únicamente podían decir de él que hacía las cosas diferentes a como las hacen otros. En casos así, si son locura, uno casi siente más deseos de admirar que de criticar.

HOPE, EL EXTRAORDINARIO DIAMANTE MALDITO (curiosidades)


(Copyright Andrés Fornells)
El extraordinario Diamante Hope, cuentan que fue robado de la frente de un ídolo indio. Esta pieza apareció por vez primera en Europa en 1642 en manos de un contrabandista francés llamado Jean Baptiste Tefernier, que fue atacado y despedazado por una manada de perros salvajes cuando viajaba a la India.
El siguiente afectado fue Nicholas Fouquet, funcionario del gobierno de Luis XIV, que lo tomó prestado para un baile de gala: fue acusado de malversación y condenado a cadena perpetua. Y moriría en la cárcel.
La princesa de Lambelle, que también llevó este diamante maldito fue salvajemente asesinada en la calle por unos maleantes
Y asimismo otros varios propietarios más de tan notable joya murieron asesinados, murieron en extrañas circunstancias o se suicidaron.
Hacen muy bien quienes se decantan por la bisutería. Hasta el día de hoy no se sabe de ningún dueño de una joya hecha de vidrio y metales baratuchos que haya muerto en circunstancias trágicas.
Así que, ánimo, pues considerando estas trágicas muertes de tantos ricos, ser pobres favorece el morir de una muerte natural, incluida la muerte por hambre.

FÓRMULA ANTIGUA DE NUESTRAS ABUELAS PARA COMBATIR LAS ARRUGAS (curiosidades)


(Copyright Andrés Fornells)
Zanahoria y palta (aguacate): La vitamina A es la mejor ayuda para prevenir y reducir las arrugas.
Modo de prepararlo.
Cocer ambos alimentos.
Mezclar hasta obtener una consistencia cremosa.
Aplicar sobre las arrugas y dejar actuar en la zona durante dos horas.
Después de transcurrido ese tiempo enjuagar con agua tibia.
Por este procedimiento tan barato, si se considera el elevado precio que cobran por los productos de belleza en la actualidad, nuestras abuelas creían conseguir vencerle la batalla a las arrugas que las envejecían.
Yo no he probado esta fórmula porque soy de los que creen que la arruga es bella, y porque me como las zanahorias para mejorar mi visión. La fe mueve montañas, se ha dicho siempre, y, si puede la fe conseguir algo tan extraordinario, ¿por qué no va a eliminar algo tan pequeño como las arrugas?